11.jpg

3.1

H.O.G.® LOVE STORIES

H.O.G.® Benelux

Elke Heesakkers

Elke Heesakkers is 25 en lid van het H.O.G. Corridor Chapter

Wat voor een Harley model rij jij op het moment?

“Een Softail Slim, bouwjaar 2021, nieuw gekocht.”

 

Hoe oud was je ongeveer toen je Harley-Davidson ontdekte?

“Tien, mijn vader die heeft altijd motorgereden en heeft in 2008 zijn eerste Harley gekocht, en sindsdien kende ik het ook. Ik ben vanaf het begin met hem meegegaan.”

 

Dus veel mooie tochten, veel meegemaakt?

“Ja, ik zat eigenlijk altijd achterop, overal mee naartoe geweest. Het was een Fat Boy.”

 

Ik houd van mijn Harley omdat?

Omdat hij uniek is, ik heb van de dealer gehoord dat het een van de slechts twee geleverde modellen is in deze kleurstelling in de Benelux. Ik vind het een heel mooie kleur. Hij is rood met wit, je weet eigenlijk niet precies welke kleur het is, het is geen rood maar het is ook geen paars, ook geen bruin. Het is net hoe het licht er op valt wat voor kleur hij heeft. Het is iets wat niet iedereen heeft en ik ben  er best wel trots op, dat ik al op mijn 24ste Harley kon gaan rijden.“

 

Waarom heb jij voor dit model gekozen, behalve de kleur?

“Ik heb vooral een beetje rondgekeken, zo van ‘wat vind ik leuk’. Het mocht wel een beetje groot zijn, niet te klein. Het mocht wel iets meer zijn, deze heeft van die stoere bandjes, met mooie accenten, dat vind ik leuk. Ik heb er een proefrit op gemaakt en dat was gewoon heel fijn. Meteen verkocht eigenlijk! “

 

Ik ben fan van mijn Harley omdat?

“Omdat hij gewoon heel mooi is en heel fijn rijdt, ja ik denk dat vooral!”

Harley rijden, wat spreekt jou specifiek aan, wat vind je er leuk aan?

“Ik vind het heel fijn, leuk om lekker buiten te zijn, mooie dingen te zien, om op plekjes te komen waar je anders misschien niet zou komen. En ik vind het gewoon gezellig, wij rijden veel met de groep, het H.O.G. Corridor Chapter. En die gezelligheid eromheen, de mensen, dat is voor mij ook een heel groot deel dat daarbij hoort.”

Want jij bent actief bij het Corridor Chapter?

“Ja dat klopt.”

 

En wat is jouw taak daarin?

“Naast dat ik gewoon lid ben en meerijd, ben ik ook Communication Officer, dus ik regel voor het Chapter de website, nieuwsbrieven, mailings te sturen, ook verzorg ik alle mailing over alle evenementen en activiteiten die er plaatsvinden, dat doe ik allemaal.”

Het lid worden van het H.O.G. Chapter stelde jou in staat om nog andere dingen te doen die je anders misschien niet gedaan had?

“De buitenlandse evenementen, Benelux Rally’s, Europese Rally’s, zo ben ik ook al naar St. Tropez geweest, dat je daar sneller naartoe gaat en dat je andere mensen uit andere chapters ontmoet, dat vind ik dan wel weer heel erg mooi.”

 

Als je daar naartoe gaat, ga je dan met een vriend, vriendin, een man?

"Met mijn ouders, die rijden ook Harley, dus we gaan heel vaak met z’n drieën op pad of nog met andere mensen van het Chapter erbij, vaak in een groep.”

 

Wat was jouw beste H.O.G.-ervaring tot nu toe?

“Waar ik zelf gereden heb ook, dat was afgelopen juni 2022, naar de nieuwe Great Rally in Vielsalm daar ben ik zelf naartoe gereden, dus dat was sowieso wel heel tof, maar ik denk het mooiste was naar de European Bike Rally in St. Tropez, omdat het daar gewoon fantastisch mooi rijden is, het mooie weer, aan de zee, dat was wel heel leuk om mee te maken.“

 

H.O.G. is voor mij?

“Het ontmoeten van mensen met dezelfde passie, waarmee je het over motorrijden kan hebben en alles dat daarbij hoort, dat dat mogelijk gemaakt wordt.”

 

Hoe bevalt het om bij de H.O.G. te zijn als jonger persoon?

“Je merkt dat er niet heel veel jeugd, of jongeren personen erbij zijn. Op zich vind ik dat niet zo heel erg, de mensen die ik daar ontmoet, dat zijn allemaal hele fijne, lieve mensen en ik vind het ook wel leuk, ik vind het geen belemmering dat er weinig jeugd bij is, al zou het wel heel erg leuk zijn als er wat meer mensen bij komen van dezelfde leeftijd, het zou wel leuk zijn, maar ja...”

Zet je jezelf daar een beetje actief voor in? Om mensen daarbij te betrekken, jongeren mensen op een of andere manier, via de H.O.G.?

“Ja binnen onze club wel, sowieso wel gewoon openstaan voor alle nieuwe mensen die er binnenkomen, bij ons krijgen ze dan een soort ‘buddy’ als nieuw lid in de club, om ze te helpen en om ze toch een beetje wegwijs te maken, en kennis te laten maken met de club. Als er nieuwe jongere mensen bij komen dan word ik hun buddy, zodat je dan toch de jongeren onder elkaar kunnen praten, in plaats van dat er iemand van 50+ hen introduceert. “

Wat vind je het leukst aan rijden in je eigen regio?

“Ik woon in Brabant en hier heb je nog wel mooie dijkjes enzo, en van die mooie kronkelweggetjes, tussen de bomen door, dat vind ik dan wel heel erg mooi.”

 

Wanneer heb je je motorrijbewijs gehaald?

“Ik ben op mijn 18de begonnen, ik wilde graag meteen gaan rijden, dus ik heb eerst mijn A1 rijbewijs gehaald. Twee jaar later mijn A2 rijbewijs en toen ik 23 was mocht ik uiteindelijk het volledige a rijbewijs krijgen, dus ik ben al meteen begonnen, ik was 18.“

Heb je al eens een keertje een extra rijvaardigheidscursus gevolgd?

“Nee, nog niet, maar dat ben ik wel van plan, ook voor al de bochtjes, haarspeldbochtjes en zo, we zijn wel eens in de Ardennen gaan rijden, dan merk je wel dat dat fijn zou zijn.“

 

Wat is je leukste ervaring met jouw Harley?

“Ik denk het uitpakken, ik mocht hem zelf uitpakken toen de motor bij de dealer arriveerde, uit het krat halen. Ik heb een half jaar moeten wachten! Ik had ‘m in maart gekocht en in augustus kwam hij toen aan van de boot, dus ik heb een lange tijd moeten wachten, en om hem dan voor het eerst in het echt te zien was wel heel erg leuk.”

 

Heb jij nog iets te vertellen over je de mooiste route die je hebt gereden?

“Toen reed ik zelf nog geen Harley, maar wel een A1 Honda. Ik had mijn motor net twee weken en toen gingen we een weekendje de Elfstedentocht in Friesland rijden. Op de terugweg regende het heel erg hard, alleen maar regen regen regen op de snelweg, en mijn ouders reden voor mij, lekker relaxed op hun Harley door die stortregen. En ik was aan het ploeteren door de regen! We reden thuis onze oprit op en toen heb ik met tranen in mijn ogen gezegd: ‘Ik wil ook op een Harley rijden, ik wil ook zo lekker en makkelijk rijden!’ Toen was ik toch echt wel om, ik wist toen dat ik ook Harley wilde gaan rijden en zo lekker toeren hahaha.”

 

Wat voor een modellen Harley rijden jouw ouders?

“Mijn moeder rijdt op een Sport Glide, een hele mooie oranje, en mijn vader rijdt op een Road Glide.”

Is er nog een verlanglijstje met routes of tripjes die je nog wilt maken? “Wij zijn dus wel een keer in Frankrijk gaan rijden, ik zat toen achterop, maar ik wil daar zelf ook heel graag naartoe om daar lekker in Zuid-Frankrijk door de bergen te gaan rijden. Amerika lijkt me ook heel gaaf om een keer naartoe te gaan en daar een ‘rondje’ te rijden, dat lijkt mij wel heel tof!”

Sleutel je zelf wel eens wat aan je motor?

“Nee, mijn vader doet dat wanneer dat eventueel zou moeten.”

Is jouw motor gecustomized?

“Nee, de motor is helemaal origineel, ik heb er een tasje aan gehangen, ja meer eigenlijk niet.”

Zou je er nog iets aan willen veranderen?

“Nee, voor nu vind ik het eigenlijk wel goed zo.”

Welk model staat op jouw verlanglijstje?

“Voor nu vind ik deze wel heel goed hoor, ik ga nou niet zo snel overstappen maar ik heb wel altijd gezegd dat ik een Road King Special heel erg mooi vind, dus die zou dan wel op mijn verlanglijstje staan.”

 

Verdiep je je wel eens in de geschiedenis van Harley-Davidson, heb je daar wel eens over gelezen, of oude foto’s of films en dergelijke gekeken?

“Ja dat wel, het komt nog wel eens in een gesprek naar voren over modellen, mijn vader weet er ook wel veel van, ik heb er wel iets van gezien, foto’s en filmpjes dat is wel heel leuk. We hebben ooit een serie gekeken die ze toen hebben gemaakt over het ontstaan van Harley-Davidson. En het team vertelt er ook nog wel eens over, en die hebben dan ook van die filmpjes waarbij ze van alles vertellen, dus die vind ik ook altijd wel leuk om te bekijken.”

Draag jij naar de buitenwereld uit dat je Harley rijdt?

“Ik uit het wel, maar niet extreem. Mensen in mijn omgeving weten wel dat ik van Harley houd, ook via mijn kleding. Die draag ik vooral als we gaan rijden of met de club iets gaan doen. Ik draag het niet heel erg fysiek uit, maar mensen weten het wel. Op social media plaats ik ook foto’s van ritten of evenementen waar ik naartoe ben geweest.”

 

Ben je wel eens met iemand op pad geweest om ze het ‘Harley gevoel’ te laten ervaren?

“Nee, ik heb nog nooit iemand achterop gehad. Bij mijn motor gaat dat niet, dus nee, nog niet.”

 

Er zijn tientallen films gemaakt waarin een Harley de hoofdrol speelt. Kijk jij daar wel eens naar, en welke is jouw favoriet?

”Nee, ik moet zeggen dat ik daar niet van op de hoogte ben. Er is geen Harley-film die indruk heeft gemaakt.”

Hoe zie je de toekomst met H.O.G. en jouw Chapter?

“Lekker blijven rijden, met mensen om me heen, ik ben al actief in onze club, en dat wil ik heel graag blijven doen. Hopen het te kunnen verbreden en heel veel mooie dingen te mogen zien.”

Heb je nog plannen of dromen?

“Nee, ik ben eigenlijk heel tevreden, dit was mijn doel, om zelf een Harley te gaan rijden, daar ben ik 13 jaar mee bezig geweest. Dus dat heb ik al bereikt. En daar kan ik heel erg van genieten, wat er later gebeurt zien we dan wel.”